英國最大院線關門,致信首相求助

侯明鈺
2020-10-10 16:23:24

特約記者 侯明鈺

影視寒冬,又一巨頭倒下。

10月5日,英國最大、全球第二大連鎖影院公司Cineworld發布聲明稱,自10月8日起,將暫時關閉其位于英國、愛爾蘭和美國的536家電影院,此舉或將導致45000名員工失業。

消息一出,公司股價應聲暴跌60%。

多家媒體分析認為,Cineworld這一次關閉可能與多部大片的排期有關。在經歷4個月的關閉后,Cineworld院線于7月31日重新開業,但諾蘭《信條》等電影票房表現不如預期。寄予厚望的《007:無暇赴死》又推遲到2021年4月上映,成為壓死影院的最后一根稻草。

Cineworld首席執行官莫基·格里丁格(Mooky Greidinger)表示,今年內肯定無法恢復電影院的正常運營。英國電影協會的負責人則擔心,Cineworld的關閉將使“全英國的電影業面臨考驗”。

最后一夜

10月1日晚,大批影迷涌進了位于倫敦萊斯特廣場的Cineworld電影院。

現場氣氛有些悲傷和低落,很多觀眾意識到,這可能會是他們最后一次來這家影院了。影迷艾瑞克·圖厄(Eric Thue)說:“如果不是聽說了要關閉的消息,現在我應該會窩在家里看Netflix、Disney Plus或Amazon的節目,或找點老電影打發時間?!眻D厄表示,雖然疫情期間大家都不想出門,但是面對這樣的“分別時刻”,人們還是愿意出來的。

當晚,影院播放了講述世界末日的日本動畫《Akira》和青少年愛情片《之后2》。一邊是世界末日,一邊是少年愛情;一邊是毀滅,一邊是希望,在許久不曾人聲鼎沸的電影院里,為Cineworld的關閉畫上句號。

創立于1995年的Cineworld是一家英國連鎖影院公司,在全球10個國家均有運營,是僅次于美國AMC的全球第二大電影院。英國和美國市場的業務占到公司總營收的90%。在英國人眼中,Cineworld的影院環境不錯,性價比極高,還有每月觀影優惠。

然而,受新冠疫情的沖擊,Cineworld 2020年已負債82億美元(約合556.76億元人民幣),股價總跌幅超過82%。

電影行業分析師羅伯·亞瑟(Rob Arthur)感嘆道:“英國的電影市場已經崩潰?!彼麚?,后續還有更多的影院關閉。

事實上,離這家Cineworld影院不遠處,還有一家名為Odeon的連鎖影院,至今仍在苦苦支撐。目前Odeon已大幅縮短營業時間,僅在周末開放幾個小時。該影院員工表示,他們還能勉強撐到圣誕節,但如果那時上映的《神奇女俠1984》票房不佳,“以后就沒辦法保證了”。

苦苦支撐

陷入困境的不僅是Cineworld。

由于全球絕大多數地區的疫情未得到有效控制,電影院線日子普遍難過。

全球最大院線美國AMC在3月就關閉了全美所有電影院,直至8月才陸續重啟部分影院。為了吸引更多觀眾,AMC重啟首日電影票價只有15美分。公司打出的宣傳口號是“2020年的觀影體驗,1920年的票價享受”。

盡管如此,影院排片依舊低迷。許多備受期待的大片一再推遲上映時間,比如暫時定檔于12月18日的《尼羅河上的死亡》和圣誕節的《神奇女俠1984》;其他電影則完全放棄了2020年,漫威出品的《黑寡婦》、斯皮爾伯格的《西區故事》和環球影業的《糖果人》等影片已經陸續宣布,推遲至2021年上映。

目前,美國電影協會和其他電影業團體已經向美國國會發出呼吁,要求他們為境況不佳的電影院提供財政援助。一封由著名導演史蒂芬·斯皮爾伯格(Steven Spielberg)、克里斯托弗·諾蘭(Christopher Nolan)、帕蒂·詹金斯(Patty Jenkins)、克林特·伊斯特伍德(Clint Eastwood)和馬丁·斯科塞斯(Martin Scorsese)等人聯合簽名的信中說到,如果現狀繼續下去,近70%的中小型電影院將不得不永久關閉。

據《星期日泰晤士報》報道,Cineworld也已經致信英國首相鮑里斯·約翰遜和文化大臣奧利弗·道登,表示影院行業已經到了“無法生存的時刻了”,公司請求英國政府給予電影院和電影產業更多支持。

英國投資服務公司Hargreaves Lansdown分析師Susannah Streeter認為,肆虐于全球各地的新冠肺炎對電影界來說是一部不折不扣的“恐怖電影”,而日復一日的新增感染者是這部電影不斷更新的恐怖劇情。如果疫情不能在世界范圍內得到有效遏制,那么電影行業的驚悚情節才剛剛開始。

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